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유학원 선택 가이드
최종 업데이트 2010.07.28
어학연수는 대부분 영어권 국가의 사설 어학원에 등록하기 때문에, 대학이나 대학원에 입학하는 정규유학에 비해서 그 절차가 아주 간단합니다.

그래서 성실하게 운영하는 유학원만 잘 선택하면 어학연수를 가는 당사자가 특별히 준비하거나 고민할 것이 없습니다. 이말은 반대로 그만큼 유학원 선택이 어학연수 준비에서 중요하다는 것이겠죠.

그리고 이말은 정규유학의 경우에는 유학원에 의지하는 것보다는 본인 스스로 유학정보를 적극적으로 구해야 한다는 의미도 포함합니다.

좋은 유학원의 조건


유학원은 여행사와 비슷한 에이전트 입니다. 고객이 직접 구매할 대상에 대한 정보가 부족하기에 그 사이에 유학원이라는 에이전트가 끼어들어 고객이 올바른 선택을 할 수 있도록 도와주고, 고객을 대신해서 등록/예약 등을 해주면서 수수료 수익을 발생시킵니다.


어학연수의 경우 유학원의 수입은 대부분 업체에서 수수료를 받는 것입니다. 즉 고객에게 수수료를 받는 경우는 거의 없습니다. 오히려 업체에서 받은 수수료의 일부를 고객에게 할인이라는 명목으로 돌려주는 경우가 많습니다.

유학원들이 많아지고 경쟁이 치열해지면서 이 할인율은 계속 커져서 출혈경쟁도 마다하지 않는 현실입니다. 지나친 출혈경쟁은 고객에게 피해가 갈 수도 있지만 적당한 경쟁은 소비자의 효용을 증가시키므로 적당한 가격경쟁은 고객입장에서 유리합니다.

그래서 유학원을 선택할때 가격경쟁력이 중요한 선택기준이 됩니다. 이는 유학원마다 할인을 해주는 금액적인 차이가 난다는 말입니다.

그리고 무조건 가격경쟁력만 갖춰져 있다고 해서 좋은 유학원이라고 할 수 없습니다. 가격도 저렴하면서 쾌적한 서비스를 제공해야 합니다.

출혈경쟁을 마다하지 않는 일부 유학원들은 이 부분이 부족한 경우가 많습니다. 박리다매식으로 나가다 보니 고객 개개인에 대해서 세세하게 관리를 해주지 못하고, 이 과정에서 문제가 발생하는 경우가 종종 있습니다.

  • 할인혜택이 많아야 한다.

    유학원마다 비용구조가 다르기 때문에 유학원마다 할인을 해 줄 수 있는 여력이 다릅니다.

    A 유학원 : 비싼 임대료, 직원들의 월급, 거액의 마케팅 비용
    B 유학원 : 저렴한 임대료, 사장이 직접 상담, 실력으로 승부

    이런 경우 B 유학원보다 A 유학원이 수익을 많이 올려야 하는 구조입니다. 그러다보니 할인혜택을 많이 줄 수 없는 것이죠.
  • 서비스가 꼼꼼해야 한다.

    유학원에서 상담을 받고 수속결정을 하기전에 이런 저런 문의를 많이 해보면 그 유학원의 서비스를 알 수 있습니다.
대형 유학원과 중소형 유학원

대형 유학원은 직원수도 많고, 사무실도 크고, 마케팅도 엄청나게 하면서 럭셔리한 이미지를 가지고 있습니다. 실제로 대형유학원을 이용하면 좀더 쾌적한 서비스를 받을 확률이 올라갑니다.

대신 아무래도 가격적인 부분에서 비쌉니다. 대형유학원들은 넓은 사무실에 많은 수의 직원을 거느리고 있고, 광고도 많이 해야 하고 하기에 비용도 엄청나게 발생합니다. 그래서 이 비용을 충당하면서 이익을 내어야 회사가 유지되기 때문에 중소형 유학원에 비해서 일반적으로 할인혜택이 적습니다.

그리고 직원들이 대부분 인센티브제이기 때문에 한명을 수속할때 가능한 많은 이익을 내야하는 입장입니다. 그래서 불필요한 장기등록을 유도하고, 마진율이 높은 어학원을 추천하는 경향도 있습니다.

중소형 유학원은 사무실 유지비용이 적고, 대형유학원과 마케팅 등으로 경쟁할 여력이 되지 않기 때문에 아무래도 가격적인 면에서 승부할려는 경향이 강합니다. 그러다 보니 좀더 적게 남기더라도 고객을 잡을려고 하기 때문에 고객입장에서는 좀더 저렴한 비용으로 어학연수를 할 수 있다는 장점이 있습니다.

그러나 모든 중소유학원들이 그렇지는 않습니다. 오히려 영업이 안되는 곳에서는 순진한 고객에게 덤탱이를 씌워버릴려는 경향도 있습니다.

중소유학원들의 서비스는 그 유학원을 운영하는 경영자의 마인드에 따라서 편차가 크므로 유학원을 방문하기 이전에 일단 홈페이지를 통해서 문의를 해보는 과정을 거치는 것이 좋습니다. 온라인상의 문의에 대한 대처를 보면 그 유학원이 어떤 마인드를 가지고 있는지 어느정도 가늠을 할 수 있기 때문입니다.

유학원과 카페

어학연수는 유학원뿐만 아니라 카페를 통해서도 많이 수속합니다. 그러나 실상은 카페 역시도 유학원입니다.

유학원에서 운영하는 카페가 대다수이고, 설사 순수하게 소비자들의 모임으로 출발했다고 하더라도 카페가 성장하면 유학원이 그 카페를 인수를 하므로 사실상 순수한 소비자들의 커뮤니티는 없다고 봐도 무방합니다.

특히 신생유학원들이 카페로 출발하는 경우가 많습니다. 유학원 홈페이지를 제작하고 각 나라별로 컨텐츠를 충분히 갖추기 위해서는 거액의 비용이 들기에 손쉽게 카페로 출발하는 경우가 많습니다.

그래서 카페를 기반으로 하는 유학원의 경우에도 그 유학원의 신뢰도가 천차만별인 경우가 있습니다. 심지어는 국내에 사무실을 가지고 있지 않고 개인이 외국에서 운영하는 카페고 등장하는 현실입니다.

그리고 카페의 경우 개인정보 보호에 취약한 경우가 많습니다.

카페가 일종의 커뮤니티다 보니, 보다 활발한 커뮤니티처럼 보이기 위해서 카페 입장에서는 회원들의 개인정보를 오픈하는 것을 선호합니다. 카페에서 정기모임을 가지면 꼭 사진을 찍어서 카페에 올리는 것이 바로 이런 이유 때문입니다.

그래서 자신의 초상권 같은데 민감한 학생들은 이런 카페를 이용하지 않고 유학원을 선호하는 경우가 많습니다.

이상 유학원들을 몇가지 기준으로 나누어서 설명해 봤습니다. 규모를 기준으로 구분할 수도 있겠고, 어학연수 준비를 온라인상의 정보를 바탕으로 하기에 홈페이지를 기반으로 하느냐, 카페를 기반으로 하느냐에 따라서 구분해 볼 수도 있습니다.

그러나 이런 구분들은 단순히 편의적인 구분이지, 이런 구분 역시 모호한 경우가 많습니다. 홈페이지도 따로 있고, 카페도 운영하는 유학원들도 많고, 지방의 작은 유학원이 서울의 유명유학원의 이름과 홈페이지를 이용하면서 지사로 영업을 하는 경우도 많기 때문입니다.

그래서 단순히 어떤 타입의 유학원이 좋다고 말하기 힘들고, 단지 요즘에는 인터넷상으로도 간편하게 여러가지 정보를 취하고, 직접 문의도 할 수 있으므로 유학원을 덜컥 방문하기 보다는 일단은 인터넷상으로 정보를 충분히 구하고 유학원을 신중하게 선택하라는 조언을 하고 싶습니다.
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