유학원 선택 가이드

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유학과 어학연수를 준비할 때 유학원을 선정하는 절차 또한 중요합니다. 

유학원을 선택할 때 어떤 점을 중점적으로 봐야 하는지 알아보겠습니다.

유학원은 규모와 상관 없다

유학원은 상담과 수속을 담당하는 담당자가 중요하지 유학원 자체의 크기는 사실 상관 없습니다. 1인 유학원이라도 상담 받는 분야의 전문가이고 일을 꼼꼼하게 하는 사람이라면 만족도가 높고, 큰 유학원이지만 담당자가 실력도 없고 대충 대충 한다면 만족도가 떨어질 수 밖에 없습니다.

유학원 서비스는 제조업이 아니기 때문에 대규모 투자로 대량 생산해 낼 수 없습니다. 각 담당자의 역량과 유학원이 축적한 노하우와 시스템이 중요한데 이는 규모와 비례하지 않습니다.

유학원이 규모를 크게 하는 것은 대부분 마케팅 때문입니다. 여러 지점을 동시에 마케팅할 수 있기 때문에 대형화를 통해서 마케팅에서 우의를 점할 수 있습니다.

하지만 이 부분이 전문성과 서비스 경쟁력을 보장해 주지는 못합니다.

전문적이고 성실한 유학원

유학원 규모와 상관 없이 전문성을 갖추고 성실하게 일하는 유학원이면 됩니다.

특히 유학원은 대행 업무이기 때문에 꼼꼼한 일처리가 중요합니다.

그래서 상담 과정에서 얼마나 꼼꼼하게 일을 하는지를 체크해야 합니다.

많은 유학원이 비대면 무료 상담을 제공하기 때문에 우선 비대면 무료 상담을 통해서 유학원의 전문성과 성향을 파악해야 합니다.

비대면 상담 먼저

어떤 업종이든 마찬가지입니다. 만약 비대면 무료 상담이 가능하다면 당연히 비대면 상담부터 하는 것이 좋습니다.

사실 상담은 유료로 진행하는 것이 맞습니다. 하지만 국내 정서상 유료상담의 문턱은 아주 높습니다. 그래서 대부분 무료상담인데, 무료상담을 하다보니 상담시 바로 성과를 내고 싶어합니다.

공기압 보충이 무료라고 해서 타이어 판매점을 들렸다가 타이어 교체를 하고 나오는 경우가 많죠. 유학원은 더 생소한 분야이기 때문에 아무 준비 없이 대면상담부터 했다간 타이어가 아니라 휠까지 교체하고 나올 수 있습니다.

그러니 충분한 시간과 여유를 가지고 할 수 있는 비대면 상담부터 먼저하는 것이 중요합니다.

비대면 상담의 종류

유학원의 비대면 상담은 대략 다음과 같이 3가지로 나눌 수 있습니다.

  • 홈페이지 일대일 게시판 또는 이메일 상담
  • 메신저(카톡 등) 상담
  • 전화 상담

홈페이지 일대일 게시판 또는 이메일 상담은 답변을 받는데 시간이 걸립니다. 대신 꼼꼼하고 전문적인 답변을 받을 수 있습니다.

메신저와 전화 상담은 바로 바로 답변을 받을 수 있는 실시간 상담입니다. 편리하고 빠르지만 대신 전문적인 부분에 대한 상담은 받기 힘듭니다.

실시간 상담의 함정

메신저 또는 전화 상담이 편리하지만 실시간 상담은 간단한 궁금점 해소에는 유용하나, 전문적인 상담에서는 유의해야 합니다.

전화 상담을 예로 들면, 전화로 문의하면 대부분 전화 받는 담당자가 그냥 답변할 것입니다. 즉 전화 받는 사람은 모든 문의에 대한 답변을 할 수 있다는 말입니다.

그럼 아주 경력 많은 전문 인력이 전화상담을 무료로 하고 있을까요?

그럴리는 없겠죠.

전문적인 정보를 제공하기 보다는 유학원에 이익을 가져다 줄 수 있는 상품 소개에 집중할 것입니다. 그래서 실시간 상담의 편리함 만큼이나 한계가 있다는 점을 명심해야 합니다.

홈페이지 일대일 게시판 또는 이메일 상담

일부 유학원은 홈페이지 일대일 상담실을 운영하기도 하고, 이메일 상담을 해주기도 합니다.

대부분 전문성이 뛰어난 유학원에서 이런 서비스를 제공합니다.

홈페이지 일대일 상담을 예로 들면, 일대일 상담실을 통해서 시간적 간격이 있는 상태에서 상담을 하다 보니 한번의 상담으로 등록 유도가 어렵습니다.

그래서 정보 전달 위주로 상담을 할 수 밖에 없고, 상담실에 상담 내용이 계속 쌓여 나가기 때문에 전문성이 없는 유학원인 경우에는 게시판 형태의 상담을 부담스러워 합니다.

그래서 일대일 상담실 또는 이메일 문의를 하더라도 상당수의 유학원은 형식적인 답변을 하거나 아예 답변을 하지 않습니다.

이 과정에서 부실 유학원을 자연스럽게 걸러낼 수 있습니다.

유학원마다 전문 분야가 있다

비대면 상담부터 먼저 해야 하는 이유가 유학원마다 전문분야가 다르기 때문입니다.

어떤 유학원은 미국 정규유학에 전문성이 있고,

어떤 유학원은 어학연수 수속에 전문성이 있습니다.

어학연수 상담을 하는데 미국 정규유학 전문 유학원에 갈 필요가 없겠죠. 정규유학에 집중하고 어학연수 수속은 딸려 오는 개념으로 보는 경우가 많습니다. 

반대로 어학연수 전문인 곳에서 미국 정규유학 수속을 한다면? 제대로 된 수속을 기대하기 어렵습니다. 

그래서 반드시 비대면 상담을 통해서 그 유학원의 전문 분야를 파악할 필요성이 있습니다.

투명한 비용 문제

보통 유학원은 이용하더라도 평생 한번만 이용합니다. 대부분의 사람들이 평생 한번도 이용하지 않고, 아주 일부의 사람들만 한번 이용하는 곳입니다.

그래서 정보 비대칭이 발생하고 이로 인해 비용처리가 투명하지 못한 경우가 많습니다. 

이를 예방하기 위해서는 비대면 상담시에 비용적인 부분까지 상담을 하는 것이 좋고 등록 전에는 꼭 상세 견적서를 요구해야 합니다.

미리 가격 정보를 받아본 상태에서 결정해야 비용 때문에 유학원과 갈등을 겪는 것을 예방할 수 있습니다.

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