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천사의 도시 로스엔젤레스(Los Angeles)
최종 업데이트 2008.07.24
'천사의 도시'라는 의미를 가진 로스앤젤레스(LA)는 미국의 남서부를 대표하는 대도시다. 서울에서 직항노선을 이용할 경우, 약 11시간이 소요되는 LA는 헐리우드, 디즈니랜드, 비버리힐즈, 코리아타운 등으로 미국의 도시 중 가장 친숙한 인상을 주는 도시이다.




총면적이 4천 83평방 마일에 달하며, 95개의 주변 도시에 인구 1,200만명이 거주하고 있는 거대 도시이다. 미서부에서 가장 발달한 도시로서 뉴욕 지역에 이어 미국 제2의 거대한 대도시권을 형성한다. 시가지는 북부의 샌게이브리얼산맥의 남쪽 사면에서 서부와 남부 해안에 이르는 광대한 지역에 펼쳐져 있다. 가로(街路)는 대개 정연한 바둑판 모양을 이루나, 시가지의 급속한 확장에 따르는 자동차의 급증으로 오래된 시가지는 가로의 재정비가 이루어지고 있다.


로스엔젤레스의 발전사

인디언의 촌락이 산재하던 이곳에 백인이 정착하게 된 것은 18세기 후반 이후로, 1781년 다운타운의 올레라거리에 스페인 이민자 44명이 이주하면서 발전하기 시작했으며, 에스파냐·멕시코의 지배에 있는 동안 거리는 서서히 동·서·남으로 확장되어 나가, 방목지역의 중심상업지로 발전하게 되었다. 1846년 미국 해군에 의해 점령되어 미국령이 된 당시의 인구는 1,000명에도 미치지 못했다.

그러나 19세기 말부터 농업의 발전을 발판으로 착실한 도시발전이 시작되고, 다시 1891년의 석유분출을 계기로 20세기에 들어서자 대규모의 유전개발, 1914년의 파나마운하의 개통과 샌피드로만(灣)의 축항에 의한 해운의 발달, 할리우드를 중심으로 한 영화산업의 발전, 교통로의 확충에 의한 관광 ·휴양객의 증가, 감귤류의 재배와 그 가공업의 발달 및 기계·화학·항공기·자동차 산업 등으로 급속히 발전하게 되었다.

미국내에서만이 아니라 전세계에서도 자연환경, 산업구조, 인종분포가 가장 다양한 지역으로 성장했다. 예전에는 농업과 제조업, 군수산업의 비중이 컸지만 최근에는 제조업과 군수산업의 쇠퇴로 광고, 컴퓨터 프로그램, 테이타프로세싱, 엔지니어링, 회계, 법률 등 비즈니스 , 서비스업이 최대 산업으로 발돋움 하고 있다. 그중에서도 세계 최대의 영화산업과 관광사업이 LA 경제의 견인차 역할을 한다.

예로부터 캘리포니아는 전지역에 걸쳐 일반적으로 농업이 경제의 주체가 되어왔고, 따라서 각종 곡물·축산물·채소류 및 오렌지·레몬을 중심으로 한 감귤류의 시장으로서 중요한 지위를 차지해 왔으나, 제2차 세계대전 후에는 급속한 공업화의 추세로 농업의 쇠퇴가 현저하다. 석유를 중심으로 한 공업원료 획득이 쉽고 1936년 완성된 후버댐의 수자원을 이용하여 제2차 세계대전 이후 공업이 크게 발전하였다.

정밀기계·섬유·금속·석유관련산업·화학·식품가공·제강·인쇄 등 각종 공업에 더하여 컴퓨터·통신기·전자산업 및 우주항공산업이 중요한 경제적 지주(支柱)이다.

각종 공업제품과 석유·농산물 등은 샌피드로만(灣)의 로스앤젤레스항을 통해 선적되며, 특히 남아메리카 및 태평양 경제권과 밀접한 관계를 가진다. 수출입액에 있어서, 로스앤젤레스항과 롱비치항의 액수를 합치면, 태평양연안에서는 샌프란시스코를 능가하여 가장 많다. 로스앤젤레스항은 어항·군항으로서도 중요한 지위를 차지한다.

또 전국에서 철도·하이웨이·항공로가 집중하여, 육상·항공교통에 있어서도 태평양연안 남부지역의 중심지이다. 로스앤젤레스는 아름다운 해안풍경을 포함한 풍부한 자연의 경승지로서 관광지로도 중요한 몫을 하고 있으며, 따라서 수많은 오락·행락시설이 갖추어져 있다. 캘리포니아주립대학을 비롯한 약 10개의 주요 대학 및 자연역사 박물관·미술박물관·경기장 등이 있고, 뮤직센터를 본거지로 하는 로스앤젤레스필하모니관현악단이 있다.

한국에서는 교포가 가장 많이 살고 있는 이 도시에 1976년 미국 독립 200주년을 기념하여, ‘우정의 종(鐘)’을 기증한 바 있다. 북서부의 할리우드·비벌리힐스에는 광대한 영화 스튜디오가 있고, 영화배우와 유명인사들의 고급 주택가로도 유명하며, 영화산업이 쇠퇴되어 가는 오늘날에도 할리우드의 선셋 거리, 할리우드 거리 등의 환락가는 여전히 몰락하지 않고 있다.


관광명소로도 유명한 로스엔젤레스

고풍스러운 건물, 풍부한 토지, 연중 온난한 아열대성의 기후와 청명한 날씨 영화제작자들은 잇따라 헐리웃에 모여들었고 인구도 1920년에 3만6천명에서 1930년에는 15만명이상으로 늘었다. 전성기를 맞은 이곳은 부와 권력의 상징으로 호화스런 호텔, 레스토랑이 들어서고 그때부터 수십년동안 수많은 스타를 탄생시킨 꿈의 거리가 되었고 헐리웃 대로는 가장 번화한 거리로 번영했다.

웨스트사이드 지역은 LA다운타운과는 다른 로스엔젤레스의 중심지이다. 베 버리힐즈의 나무 그늘이 드리워진 거리들, 롤스로이드등 고급차들이 늘어선 로디오드라이브, 선셋불러바드 위쪽 언덕에 둥지를 틀고 있는 최고급 주택들이 이곳의 특징이다. UCLA를 중심으로 한 대학가의 거리인 웨스트우드 지역과 꿈의 궁전인 디즈니랜드가 있는 애나하임 지역 영화의 모든 것을 볼 수 유니버셜 스튜디오등 LA는 모든이가 들어보았던 모든 것이 존재하고 있다.

LA의 해변은 다채롭고 독특한 하다. 온난한 기후, 아름다운 자연, 편리한 교통, 각종 오락시설등 LA는 해변 휴양의 참맛을 느끼게 한다. 매력적인 상점들이 늘어선 산타모니카, 모여든 사람들을 바라만 봐도 싫증나지 않는 베니스비치, 국제 서핑대회가 열 리는 헌팅턴비치 등 캘리포니아 해변에서의 시간은 언제 흐르는지 알 수 없이 지나간다.

로스엔젤레스에서 동남쪽으로 약 40킬로미터 지점에는 세계적으로 유명한 놀이동산인 디즈니랜드가 있다. 1955년 개장한 이래 지금까지 약 2억700만 명 이상이 다녀간 것으로 알려진 이곳은 세계 모든 어린이들의 꿈과 놀이의 동산이다. 약 25만 평의 광활한 대지 위에 막대한 자본을 투입해 건설된 디즈니랜드는 크게 7개 주제공원으로 나뉘어져 있다. 곧 메인 스트리트를 중심으로 모험의 나라, 미래의 나라, 환상의 나라, 개척의 나라, 꿈의 나라, 뉴올리언스 광장으로 구성되어 있다. 로스앤젤레스 하면 가장 먼저 떠오르는 것은 헐리우드다. 영화를 테마로 한 다양한 놀이기구로 유명한 유니버설 스튜디오 역시도 LA를 거론할때 빼놓을 수 없는 관광지이다.
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