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미국기념일과 축제
최종 업데이트 2010.05.07
1월의 기념일과 축제

□ 신년( New Year's Day, 1월 1일)
  • 미국의 신년은 우리나라의 그것과 매우 달라 단지 섣달 그믐날(New Year's eve)의 연장이다.12월 31일 밤에는 가정에서 친구들을 초대하거나 아니면 호텔이나 레스토랑에서 성대한 파티를 연다. 이때 주로 나오는 특별한 음식은 없으며 가벼운 스낵정도로 손으로 집어 먹을 수 있는 것들이다. 주로 계란과 우유, 설탕을 섞은 에그노그(eggnog)가 나오고 사람에 따라서는 럼주나 브랜디를 곁들인다.밤 12시가 되면 종을 울리거나 나팔을 불거나, 샴페인을 터뜨러 건배를 하고 "Happy New Year!"를 외치면서 서로 부둥켜 안고 키스를 한다.또 뉴욕 타임즈 스퀘어로 섣달 그믐날 군중이 모이는 것을 TV로 보여 즐기기도 한다. 그리고 야식을 한 뒤에 집으로 돌아가 잠자리에 든다. 잠자는 신년이 되는 셈이지만 적당한 시간에 일어나 대개는 TV를 켠다. 필라델피아의 유명한 퍼레이드 "Mummer's Parade"나 캘리포니아 주의 패사디나에서 벌이는 유명한 퍼레이드 "Rose Parade"를 보기 위해서다.그 퍼레이드 후에는 "Rose Bowl (대학풋볼 결승전)"이 있고 다른 풋볼 경기도 진행되므로 1월 1일은 집에서 마실 것을 들면서 TV를 보는 가정이 많다.

□ 에피파니(Epiphany, 1월 16일)
  • 기독교의 축제일이며 통상 1월 6일, 때로는 최초의 일요일에 행한다. 카톨릭교회에서는 이 세 사람의 박사가 어린 예수를 방문한 것을 기념하는 날이며, '삼왕의 축제일'이라고 일컬어진다. 그리스 정교회(동방교회)에서 그리스도의 세례를 축하하는 날로 정하고 있으며 '광명의 축제일'이라고도 한다.크리스마스로 부터 세어 열 이틀 째 날이므로 'Twelfth Day'라고도 하고, 'Little Christmas'라고도 한다.

□ 대통령의 '일반연두교서' 발표 (1월 상순)
  • 신년에 즈음하여 대통령이 향후 1년 동안에 걸친 정책의 기본방침을 제시하는 것이며 보통 신년 초에 미국의회 상.하 양원 합동회의에서 낭독된다.내용은 외교, 국방문제, 경제, 예산문제를 중심으로 그때그때 직면하고 있는 중요한 국제문제와 국내문제가 다루어진다. 예너지 문제도 그 하나이다. 또 그래의 여러가지 중요과제에 따라 일반교서연설(State of the Union Address)과는 별도로 일반교서보고(State of the Union Message)가 발표될 경우가 있다.

2월의 기념일과 축제


□ 성 발렌타인의 날 (St. Valentine's Day, 2월 14일) 
  • 기원 후 270년 2월 14일 성 발렌타인이 순교한 날을 기념하는 기독교의 축제일이다. 축제일로 정해진 것은 7세기의 일이지만 14세기경부터 중교적 의미가 흐려지고 오늘날과 같이 풍속적인 것이 되었다. 성 발렌타인은 연인들로부터 수호성인으로 여겨지고 있다. 연인들은 물론 부부, 친한 사람끼리 카드와 초콜렛 등을 교환한다. 국민학교 학생들로 카드 등을 교환하거나 선생님쎄 드린다. 이 날은 여성이 남성에게 사랑을 고백하는 날이라기 보다 누구든지 좋은 사람에게 카드나 초콜렛을 주는 날인 것 같다.

□ 워싱턴 탄생일 (Washington's Birthday, 2월 22일)
  • 건국의 아버지요, 초대 대통령인 조지 워싱턴의 위업을 기념하고 아이들에게 전하려는 날인데 예의 벚나무의 일화를 생각하며 버찌(Cherry)파이를 먹기도 한다. 워싱턴의 저택이 있는 마운트 버논에서 기념식이 있고, 또 이날은 각지의 가게에서 여러가지 세일이 있다.

□ 성회 수요일 (Ash Wednesday, 2월 4일에서 3월 9일까지 사이의 하루)
  • 부활절에서 일요일을 제외하고 40일전으로 거슬러 올라간 기간을 Lent (사순절, 수난절)라고 하는데, 이 Lent의 첫째날이 "Ash Wednesday"이다. 광야에서 그리스도가 단식한 것을 기념하여 카톨릭교회에서는 이 40일 동안 단식이나 참회를 한다. 이 불의 의식에서 재가 참회의 상징으로서 사용된 데서 이름이 붙여졌다. 로마 카톨릭교회에서는 전 해의 Palm Sunday(부활절 직전의 일요일, 예수가 예루살렘에 들어간 기념일)에 사용한 종려를 태운재로 사제가 신자의 이마에 십자를 그리든가, 재를 머리 위에 뿌리면서 "너희는 티끌이니 티끌로 돌아가라"고 말한다. 프로테스탄트는 이 의식을 폐지하고 그대신 구약성서의 신명기에 씌어진 죄에 대한 여러자기 말을 읽는다.

3월의 기념일과 축제


□ 성 패트릭스 데이( St. Patrick's Day, 3월 17일)
  • 4세기 당시 이교도였던 아일랜드에 기독교를 폭교한 성자를 축하하는 날이다. 성 패트릭은 아일랜드의 수호성인이며 세계의 카톨릭교도들이 이 날을 기린다. 미국에서는 아일랜드계 주민이 많은 동부(뉴욕, 보스턴, 필라델피아, 애틀란다)에서 성대한 행사가 있다. 뉴욕시에서는 푸른(초록) 의상을 입은 참가자의 퍼레이드가 성 패트릭 사원을 지나 5번가를 행진한다.

4월의 기념일과 축제


□ 부활절 (Easter, 3월 22일 - 4월 25일 사이의 하루)
  • 그리스도의 죽음과 부활을 기념하는 날, 유대교의 Passover(유월절, 이스라엘 민족의 이집트 탈출 기념일)가 기독교에 도입되어 현재의 부활절이 되었으므로 유태교의 춘분절의 풍습을 많이 남기고 있다. 예를 들면 부활과 다산의 상징인 계란에 그림을 그려 선물하거나 아이들이 집집마다 돌아다니며 계란을 얻어 모으는 것도 그 하나이다. 축제의 전날 밤에 계란을 먹으며 (카톨릭교회에서는 당일 계란을 제물로 바치는 곳도 있다.), 여러가지 색칠을 하여 뜰에 숨긴 계란을 찾는 'Easter Egg Hunt'는 아이들의 인기있는 행사이다. 부활절 아침에는 빨리 밖으로 나가 해돋이를 맞이한다. 그때는 말을 하지 않으며, 강에서 떠낸 물은 아름다움과 건강을 주는데 질병, 특히 눈병을 고친다고 일컬어진다. 부활절은 춘분(3월 21일) 후의 보름달 뒤에 오는 일요일로 되어 있으므로 해에 따라 다르며 3월 22일에서 4월 25일 사이에 오게 된다. 세족 목요일 'Monday Friday'는 그리스도의 수난일이며 교회에서는 예배가 있다.
□ 벚꽃축제(Cherry Blossom Festival, 3월말에서 4월말)
  • 초대 대통령 워싱턴과 벚나무의 전설을 유명하다. 그가 살고 있던 버지니아주는 벚나무가 많고 지금도 4월이면 집집마다 아름다운 벚꽃이 핀다. 4월 상순에 만발하고 성대한 축제가 열린다. 이 시기의 호텔 예약은 어렵다.

□ 만우절 (April Fools' Day, 4월 1일)
  • 어린이들에게 인기가 있는 날이며, 조크에 쉽사리 결려든 사람은 'April Fool'이라 불린다. 그 외에 미국의 4월에 특별한 행사가 없다.

5월의 기념일과 축제

□ 메이데이 (May Day, 5월 1일)
  • 노동자의 제전이다. 1886년 5월 1 일 미국 36만 노동자가 행한 8시간 노동을 요구하는 스트라이크(strike)와 시위운동이 발단이 되어 1889년 파리에서 개최된 인터내셔널 대회에서 5월 1일을 노동자 계급의 국제적 축제일로 정했다.
□ 어머니날 (Mother's Day, 5월 둘째 일요일)

  • 필라델피아에서 살고 있는 안나 M. 자비스양은 1908년 5월 9일 어머니를 잃었다. 그후 무친의 기제일에는 친구를 모아 추도식을 올리고 있었는데 소문은 점차 퍼져 1913년 3월 펜실베니아주는 이 날을 '어머니 날'로 정하고 축일로 삼았다. 연방의회도 이듬해인 1914년 윌슨 대통령의 입회하에 5월 둘째 일요일을 '어머니날'로 정하고 축일로 삼는 규정을 내렸다.이날은 가족이 모친에게 꽃과 카드와 선물 등을 드린다. 모친이 건재하고 있는 사람은 핑크색의 카네이션을, 이미 돌아가신 사람은 흰 카네이션을 가슴에 다는 관습이 있다.
□ 전몰장병 기념일 (Memorial Day, 5월 마지막주 월요일)

  • 별명은 'Decoration Day'라고 한다. 꽃을 장식하는 날이라는 뜻이다. 남북전쟁 후 남부의 가족이 남북 양군의 병사의 무덤에 꽃을 장식하고 있다는 소문을 듣고 북군의 장군 로건이 1868년 5월 30일에 조국을 위해 전사한 병사들의 무덤에 꽃을 장식하도록 포고령을 내렸다. 이 날은 대부분의 주에서 축일로 삼고 5월 30일로 정하고 있었으나 1971년부터 5월 마지막 월요일로 바뀌었다. 제 1차대전을 겪은 후 이날은 전쟁으로 사망한 병사들을 기념하는 날이 되었고 모든 무덤에 꽃을 장식하게 되었다. 이날 군대나 퇴역 군인들이 묘지까지 퍼레이드를 벌이거나 병사들이 무덤을 향해 예포를 쏘고 나팔로 진혼곡을 취주한다.

6월의 기념일과 축제

□ 국기의 날 (Flag Day, 6월 14일 )
  • 미국에서는 축일도 아닌데 각처에서 국기를 볼 수 있다. 관공서, 호텔, 은행등은 그 대표적인 예이다. 연방 의회가 6월 14일을 국기의 날로 정한 것은 1949년의 일이다. 이 날은 1777년 대륙회의가 처음으로 성조기를 새로운 나라의 국기로 제정한 날에 해당한다.
□ 아버지의 날 (Father's Day)
  • 이 날은 부친에게 감사하는 날이다. 가족이 부친에게 카드와 선물을 드린다.

7월의 기념일과 축제


□ 독립기념일 (Independence day, 7월 4일)
  • 1776년 7월 4일, 필라델피아에서 열린 대륙회의에 의해 독립 선언서가 정식으로 채택된 것을 기념하는 국가의 축일이다. 실제로 채택된 날은 7월 2일이지만 4일이 공식적으로 독립기념일이 된 것은 이날 대륙회의의 의장 헨콕이 각 식민지의 대표자에 의해 승인된 독립선언서에 서명하고 공식화 했다는 사실에 의거한다. 이 날은 각지에서 기념행사와 퍼레이드, 불꽃놀이 등이 있고, 또 날씨가 좋으면 점심을 싸들고 가까운 공원에 가 피크닉을 즐기는 가정이 많다.

8월의 기념일과 축제

□ 여성참정권 (Woman Suffrage, 8월 26일)
  • 1920년 이날, 여성 참정권이 미국 연방법으로 승인되었다. 이것이 원류가 되어 여성 해방운동의 열이 일거에 고조되었고 지금은 여성 평등권(ERA)을 법제회하는 움직임도 활발하다.

9월의 기념일과 축제

□ 노동절 ( Labor Day, 9월 첫째주 월요일)
  • 'The Knights of Labor(노동기사단)'라는 노동조합이 1882년에 처음으로 뉴욕에서 퍼레이드를 벌인 것을 기념하는 날이다. 실제로 주법에 의해 노동자의 기념일로 삼은 것은 오리건주가 가장 빠르며 1887년의 일이다. 연방의회는 1894년에 9월 첫째 월요일을 각자의 축일로 결정했다. 그런데 미국인은 이 날을 노동자의 제전이라기보다는 여름이 끝나고 가을이 시작되는 환절기로 여기고 있으며, 휴일이 겹쳐 있으므로 여행이나 피크닉을 마음껏 즐기는 날로 인식하고 있다.
□ 인디언 썸머(Indian Summer, 9월 중순)
  • 무더운 여름이 지나가고 선선한 가을이 왔다고 느낄 무렵, 갑자기 지나간 여름의 무더위가 되찾아 온다. 주기적으로 이와 같은 무더위가 되풀이되면서 본격적인 가을로 접어들게 되는데 단 기간이긴 하지만 심한 무더위가 연발된다.
□ 유태인 신년 (9월 중순 10월 초순)

  • 오랜 역사(유태인은 서력에 3761년을 보탬) 를 지니고 있는 유태민족은 축제일을 모두 옛 부터 내려오는 태양력으로 정하고 있다. 이 역으로 최초의 달의 티슈리라고 부르며 태양력의 9월 아니면 10월이다. 그달의 최초의 10일 동안을 Rosh Hashana(신년의 축제)라고 하는데 이는 유태인의 신년이다. 이 기간 동안은 하나님에 대한 신앙을 보다 두텁게 하기 위해서 옷도, 집안도 모두 흰색으로 정화한다.신년을 '기억의 날' 이라 부르며 전통적인 음식을 차린다. 특히 단것은 희망과 기쁨의 상징으로서 식탁을 장식한다. 9일째는 'Yom Kippur(속죄의 날)'라 부르며 유태인의 모든 죄가 용서 받으며 새로운 인간관계가 회복되는 날이다. 저녁식사는 마치면 24시간의 단식에 들어가고 사원에서 예배가 있다. 이 식은 유태인의 의식 중에서 가장 아름다운 것으로 일컬어지고 선조대대로 내려오는 시적인 기도문을 읊거나 노래를 부른다.

10월의 기념일과 축제


□ 콜럼버스 데이 (Columbus Day, 10월 둘째주)
  • 크리스토퍼 콜럼버스가 1492년 미국대륙을 발견한 것을 기념하는 날이다. 미합중국과 캐나다 일부, 대부분의 라틴 아메리카등 여러나라에서 퍼레이드를 벌이거나 교회에서 예배를 보거나 학교에서 특별한 행사를 하며 축하한다. 정식으로 이날이 축일이 된 것은 콜럼버스가 미국을 발견한지 300년 후인 1792년이 되어서이다.
□ 재향군인의 날(Veterans Day, 10월 넷째주 월요일)
  • 제 1차와 제 2차 세계대전의 종전을 기념하는 날이며 '휴전의 날' 이라 불리고 있었는데 아이젠하워 대통령이 명칭을 바꾸었다. 세계 평화를 기원하는 뜻도 포함되어 있다.각지에서 재향군인들의 퍼레이드, 국기 게양이 있고 알링턴의 무명용사의 묘지에서 의식이 거행된다.
□ 할로윈 (Halloween, 10월 31일 밤)

  • 이 날은 어린이들이 크리스마스 못지않게 자유로이 즐겁게 놀 수 있는 날이다. 학교에서 돌아오면 1주일 전부터 요괴의 탈과 옷으로 변장하고 해가 지는 것을 기다렸다가 "Trick or Treat (먹을 것을 주지 않으면 혼내줄테야)"라고 말하면서 각 가정을 돌며 캔디를 얻는다. 기원은 매우 오래되었으며 아일랜드와 스코틀랜드에 살고 있던 켈트족의 만성절, 즉 신년(11월 1일)의 전야 All Hallows Eve로 거슬러 올라간다. 이날은 전년도에 죽은 사람의 공양을 하는 날인 동시에 요정이나 마녀가 고양이로 둔갑하여 출몰하는 날이기도 했다. 그런데 이 전통이 미국 대륙에 전해지자 악마의 얼굴이 호박으로 바뀌어 무서운 만성절이 아이들의 즐거운 날이 된 것이다. 호박을 사람얼굴 모양으로 파낸 등을 만드는 습관이 이렇게 이루어진 것이다. 각 가정에서는 아이들의 방문에 대비하여 캔디 봉지를 몇 십 개 준비한다.

11월의 기념일과 축제


□ 투표일 ( Election Day, 11월 첫째 화요일)
  • 선거의 투표일로 정해져 있다. 따라서 11월 8일까지에는 투표일이 설정된다. 연방의회는 짝수해마다 모든 하원의원과 상원의원의 1/3을 다시 뽑는다. 대통령은 1기 4년의 임기를 2기까지 인정하고 있으므로 치장은 8년은 대통령의 자리에 앉을 수 있다. 홀수 해에는 주에 따라 휴일로 하는 데도 있고 그렇지 않은 데도 있다. 단 선거권이 있는 것은 18세 이상의 시민만이다.
□ 추수감사절 (Thanksgiving Day, 11월 네째주 목요일)
  • 금년도 하나님의 은혜가 있었음을 감사하는 날이다. 이축일은 종교적, 역사적 의미를 지닌 것이며 1620년 신교의 자유를 찾아 영국에서 메이플라워 호로 건너온 청교도들(The Pilgrim Fathers)은 거친 자연과 싸우면서 이듬해 결실의 가을을 맞이 할 수 있었다. 그들의 식민지 플리머스의 당시 지사 윌리엄 브레드포드는 이 수확을 하나님께 감사하자는 성명을 발표하였고 청교도들은 인디언까지 초대하여 야생의 칠면조와 사슴고기로 음식을 장만하고 3일간에 걸쳐 감사제를 벌였다.1789년 워싱턴 대통령은 그때까지 가끔 거행된 이 축제를 국민 전체가 매년 축하하도록 했고, 1863년 링컨 대통령 때 정식으로 국민의 축일로 정해졌다.당시는 11월 마지막 목요일이었으나 1939년 루즈벨트 대통령 때 넷째 목요일로 변경되었다.그날 화이트 하우스를 비롯하여 미국국민은 칠면조와 펌프킨 파이라는 전통적인 저녁을 들며 하나님께 감사드린다.

12월의 기념일과 축제

□ 인권의 날(Human Right Day, 12월 10일)
  • 세계의 모든 사람은 인종, 성, 언어, 종교, 노약에 의한 차별을 받지 않고 인권과 기본적인 자유가 존중되어야 한다는 세계 인권선언이 1948년 12월 10일 UN총회에 의해 공포되었다. 이 선언이 채택된 날을 '인권의 날'로 정하고 매년 세계 각국에서 기념하고 있다. 미국에서도 이날은 UN 사무총장이 전세계에 인권옹호의 의의를 널리 호소하는 메시지를 발표한다. 20주년, 30주년이 되는 해는 참가국이 각종 행사를 베풀지만 그외의 해에는 특별한 행사가 없고 UN의 General Assembly Hall에서 기념 콘서트가 열릴 정도이다.

□ 하누카 (Hanukkah, 12월 15일)
  • 기원전 165년에 시리아에 점령되어 이교를 강요당한 유태교도가 유다 마카베우스에 의해 구원된 것을 기념하는 날이다.예루살렘의 사원에서는 하나님에게 바치는 영원한 등불을 위한 기름이 1일분 밖에 없었지만 기적적으로 8일간 행해지고 8개의 가지가 달린 촛대에 불이 붙여진다. 1일째는 오른쪽 끝의 초에 불이 들어 오고 매일 하나씩 촛불이 늘어간다."과명의 축일"이라 일컬어지는 이유가 여기에 있다. 이날 아이들은 '위대한 기적' 에 관해 씌여진 4면이 팽이를 돌이며 노는 습관이 있다.

□ 크리스마스 (Christmas, 12월 25일)
  • 그리스도의 탄생일이다. 12월 25일은 성서에 있는 탄생의 상황과는 일치하지 않는다. 동지는 1년 절기의 새로운 생활을 준비하는 때이며 로마인이 동지에 행한 농신제가 기독교에 계승되어 유럽의 북방에서는 이 시기에 종교적인 크리스마스를 해하게 되었고 남방에서는 카니발의 축제소동이 벌어졌다고 한다. 크리스마스는 영어로 그리스도의 미사(성찬식)라는 뜻이다. 'X mas'라고 쓸 때 X는 그리스어의 크리스토스(Xristos)의 머리글자를 사용한 것이다.중세 및 그 이후의 크리스마스에 연유한 행사나 전설중에서 현대에 남아있는 것은 크리스마스 캐럴, 크리스마스 트리, 크리스마스 요리 (돼지구이, 칠면조, 민스파이-Mince Pie, 플럼푸딩-Plum Pudding )정도이다. 미국의 크리스마스는 크리스마스 카드로 시작된다. 12월 1일 이후에 상대방에게 도착하도록 보내는 것이 예의이다. 크리스마스 이후라도 12월 안에만 보내면 된다. 받은 카드는 그림이 있는 쪽을 밖으로 하여 벽에다 붙인다. 집 안에는 진짜 전나무를 사다가 세우고 장식을 단다. 두 그루 정도가 장식하기 쉽다. 교회나 개인의 주택에서도 볼 수 있다. 한국의 설날이나 추석과 같다. 멀리 떨어져 있던 형제나 친척이 1년에 한번 이때를 계기로 하여 모인다. 선물은 모두 크리스마스 트리 밑에 쌓아둔다. 그리고 25일 아침이 오기를 기다린다.크리스마스 이브에는 밤 예배를 보러 가는 사람을 제외하곤 거리도 한산하다. 그 대신 집 안에는 벌겋게 타오르는 난로 곁에서 오랜만에 만난 가족들이 이야기 꽃을 피운다.다음날인 크리스마스 아침에는 모두 트리 주위에 모여 선물 꾸러미를 푼다. "Merry Christmas!"라고 인사를 나눈다. 크리스마스 디너에는 칠면조와 펌프킨 파이가 나오기 마련이다. 알맞게 구워진 칠면조의 Stuffing, 빨간 딸기를 달게 졸인 Cranberry 소스를 쳐서 먹는다. 메뉴는 대개 추수감사절과 같다.크리스마스 때 초대를 받았을 경우에는 반드시 선물을 지참해야 한다. 아파트의 관리인이나 도어맨, 신문배달원이나 우편 집배원, 스쿨버스 운전기사 등에게 꼭 팁을 준다. 
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